Опалисценция

Эффект опалисценции

Опалесценцией называют оптический эффект отражения световых волн от минерала. В результате чего, невооруженным глазом можно наблюдать перламутровое белое свечение, похожее на молочный туман. Данное название имеет латинский корень «опал» и суффикс «эсценция», что в дословном переводе означает «слабое действие».

Опалесценция
Опалесценция

Физическая сторона процесса

Световые волны преодолевают воздушное пространство, после попадают в твердую кристаллическую среду. В результате этого: преломляются, поляризуются, меняют свое направление. Удивительное перламутровое сияние вызвано тем, что при попадании лучей внутрь кристалла, они отражаются от имеющихся в его составе частиц кремнезема и других веществ.

Данные инородные микроскопические элементы накапливаются внутри камня в течение всего времени его формирования. В целом, их состав зависит от среды, где данный самоцвет добывают. По форме и химическому составу могут быть совершенно разные.

Бусы из опала
Бусы из опала

Камни с эффектом опалисценции

Первоначально этот оптический эффект ассоциировался только с опалом. Который в начале 19 века начали массово привозить в Европу из Индии. Вскоре он завоевал популярность у ювелиров и любителей драгоценностей. Во многом благодаря его опалесценции. Позже указанное явление было обнаружено и у других минералов, в том числе:

опал (слава), аметист (в центре), агат (справа)
опал (слава), аметист (в центре), агат (справа)
Опалесценция доминиканского янтаря
Опалесценция доминиканского янтаря

Различные виды свечения

Рассеивание света и направление отраженных световых волн зависит от геометрических форм инородных вкраплений. Учитывая их микроскопический размер, невооруженным глазом в месте отражения будет виден пучок размытого, часто радужного, свечения. Чем больше неровностей на поверхности микрочастицы, тем разнообразнее будет спектр игры цвета. Для демонстрации явления опалесценции, немаловажным фактором является вид освещения и наличие темного фона.

Классическое голубоватое свечение можно наблюдать у разновидности опала бутте.

Опал бутте
Опал бутте

Немного меньшая опалесценция видна у желтых опалов. Причина в наличие в кристалле микрочастиц железа, заглушающих распространение световых волн.

Отличается неравномерностью распределения оптического эффекта австралийский опал. На тех участках кристалла, где вкраплений содержится больше, свечение более насыщенное.

Видимая невооруженным глазом радужная игра красок, значительно отличается от той, которую можно рассмотреть при помощи электронного микроскопа.

Синтетические камни с эффектом свечения

Придание искусственно созданным минералам оптических эффектов, повышает их стоимость и популярность. Видимое рассеянное отражение света наиболее полно отображает синтетический опалит. Благодаря химическим добавкам, направленный белый свет не только рассеивается, но также приобретает оттенок голубого, розового и желтого цвета.

Опалит
Опалит