Эффект Усамбара

Эффектом Усамбара называется смена окраса турмалина при смене освещения или изменения положения камня в пространстве. В качестве частного случая александритового эффекта, впервые данное явление было подробно описано в 1997 году французским ученым – геологом С.Симонет на примере Кенийского турмалина.

турмалин с эффектом Усамбара
турмалин с эффектом Усамбара

На основе опытов с использованием оптического спектроскопа, ученый установил прямую зависимость наличия способности менять окрас от содержания примесей хрома. Чем его больше, тем эффект ярче, а цвета насыщеннее.

Физическая сторона явления

Свое название оптический эффект получил в честь одноименного горного хребта в Африке, где впервые был найден турмалин с подобной особенностью. Смена цвета между зеленым и красным обусловлена сдвигом баланса световых волн. Подобное возникает вследствие одной из двух главных причин:

  • Изменения способности камня поглощать определенные цвета видимого спектра при его повороте в пространстве;
  • Смены характера освещения (дневное, солнечное, комнатная лапа, расстояние от нее до камня и.т.д.).

Наиболее ярко, эффект проявляется при естественном освещении. При этом часто сопровождается бликами красного и зеленого оттенков. Зато при флуоресцентном свете, красный пропадает вовсе.

Особенности турмалина

Среди разновидностей турмалина, более богатые хромом камни, добывают в Танзании. Между тем, до 80-х годов прошлого столетия, особого внимания ювелиров этот вид минералов не привлекал, а основная их масса экспортировалась в страны Азии.

Все поменялось вначале 90-х, когда Кенийские турмалины поступили в мастерские европейских и американских ювелиров. Это стало началом триумфального шествия «хамелеонов» по миру.

турмалин при смене цвета
турмалин при смене цвета

От чего зависит наличие оптического эффекта

Эффект Усамбара более свойственен:

  • Темным хромосодержащим турмалинам;
  • Небольшим минералам на 1-2 карата.

Турмалин с содержанием примесей хрома в количестве 0,108 а.ф.е. и более, меняет цвет, становясь по очереди: темно-красным или насыщенным зеленым. По мере исследования турмалина, добытого в различных частях света, было установлено, что даже незначительное содержание оксида железа лишает его способности к проявлению оптических эффектов.

Невидимый для глаза эффект можно установить при помощи спектроскопа, в том случае, когда луч света, при отражении от турмалина, отличается от основного оттенка камня.

Камни с эффектом Усамбара

При детальном изучении хромосодержащих минералов было установлено, что способность смены цвета при определенных условиях свойственна:

  • Александриту;
  • Эпидоту;
  • Гранату;
  • Сапфиру;
  • Скаполиту;
  • Пурпурной шпинели;
  • Танзаниту.
слева направо сапфир, танзанит, скаполит
слева направо сапфир, танзанит, скаполит

Синтетические камни

Развитие отрасли производства синтетических минералов позволяет придавать искусственным самоцветам способность менять свой цвет, проявлять радужные переливы и светиться в темноте. Достигается это за счет химических веществ и составов.