Природный камень

Камнем обобщенно называют твердый неметаллический вид горной породы, который образовывается при наличии особых внешних условий. Обобщением основных характеристик драгоценных, полудрагоценных и иных минералов занимается отдельная наука – геммология.

Происхождение слова «камень»

Слово имеет славянское происхождений. Первоначально произносилось, как «ками» и использовалось для обозначения твердого физического тела, составной детали многих инструментов того времени.

Аналогичные по синтаксису слова и сочетания применялись народами населявшими территорию, граничащую с местами распространения славянских племен. Например, польский аналог звучал, как «камиен», словацкий – «камин», саксонский вариант произношения – «хамар».

украшения из минералов, найденные при раскопках гробниц фараонов
Украшения из минералов, найденные при раскопках гробниц фараонов

История освоения

Каменные инструменты и элементы оружия были первыми предметами, которые наши развивающиеся предки применяли в своей жизни. Археологические находки, относящиеся к эпохе палеолита: около 2 миллионов лет назад и неолита: около 7 тысяч лет до нашей эры, свидетельствуют о широте их применения.

К ископаемым находкам первого периода относят кремниевые наконечники для стрел и скребки. Для эпохи неолита больше свойственны кварцевые, нефритовые предметы, а также янтарные и халцедоновые украшения и изваяния богов. Среди находок, относящихся к периоду от 100 тысяч лет до 6 тысячелетия до нашей эры много изделий изготовлено из костей животных того времени: из бивней, рога, крупных берцовых костей. После начала эпохи переплавления руды в сталь, изделия из металла немного потеснили каменные. Однако полностью из обихода не вывели.

На более поздних этапах истории, начиная с 5 тысячелетия до нашей эры, по мере развития общества и возникновения разделения на классы и сословия, стали появляться в обиходе редкие экземпляры самоцветов, отличающиеся своими необычными экстерьерными качествами. Например, в Месопотамии, подобные изделия в то время активно применялись в ритуалах жрецов, изготовления предметов культа, изваяний и божеств.

Среди обнаруживаемых при раскопках Древних Египетских пирамид, греческих городов-государств, также встречаются каменные изделия, в основном в виде украшений, предметов быта, культа. 4 тысячелетие до нашей эры стало началом бурного развития ювелирного искусства.

Сцена переработки руды на древних изображениях.
Сцена переработки руды на древних изображениях.

Классификация камней в природе

В зависимости от имеющихся изначальных свойств, они делятся на такие основные виды:

Драгоценные

Драгоценные или ювелирные камни редко встречающиеся в природе, обладающие уникальными свойствами, как результат, имеющие высокую эстетическую и материальную ценность. В древности применялись в ритуалах, для украшения. В настоящее время основной сферой применения этой категории является ювелирное искусство. Цена на подобные минералы очень высокая. Их оценка производиться в каратах. В случае оспаривания степени ценности, заключение о принадлежности того или иного экземпляра к ювелирной группе и его цене, предоставляет специальная геммологическая комиссия, на основании проведенной детальной экспертизы. По своему происхождению, драгоценные минералы также бывают:

  1. Органические. Те, которые образовываются как результат проходящих процессов жизнедеятельности живых организмов или растений. Примерами могут служить жемчуг, коралл, янтарь, жемчуг;
  2. Неорганические. Они появляются в природе независимо от имеющихся флоры и фауны. Как результат действия природных явлений: изумруд, алмаз, корунд, топаз.
драгоценные камни (слева направо) изумруд, алмаз, жемчуг
драгоценные камни (слева направо) изумруд, алмаз, жемчуг

Полудрагоценные

Полудрагоценные  уступают первой категории, вследствие большей распространенности, а также обладанием меньшим объемом уникальных свойств. Используются в науке, ювелирном деле, для изготовления точных приборов, медицинского оборудования и инструментов. Из них также массово делают украшения. Примерами могут служить: турмалин, аквамарин, топаз, шпинель, циркон, кварц, опал, эвклаз, гранат.

полудрагоценные камни (слева направо) аквамарин, турмалин, гранат
полудрагоценные камни (слева направо) аквамарин, турмалин, гранат

Собирательным названием для камней, которые применяются при изготовлении, как украшений, так и иных бытовых изделий, является «поделочные».

Не драгоценные

Это наиболее массовая категория минералов. Ее отличительными чертами выступают: большая распространенность, а также отсутствие уникальных свойств первых двух групп самоцветов. Сфера применения также широкая, но преобладает в нем строительство. Примерами служат: гранит, песчаник, брусчатка, ракушечник.

строительные камни (слева направо) мрамор, гранит, ракушечник
строительные камни (слева направо) мрамор, гранит, ракушечник

Окаменелости

Превратившиеся в камень остатки костей животных, раковин моллюсков и представителей флоры древнего мира.

Синтетические

Являются отдельной категорией. Они имеют исключительно искусственное происхождение. По своим характеристикам способны копировать свойства любого из указанных видов камней. Применяются также во всех сферах деятельности.

В дальнейшем, каждый из указанных выше видов минералов, делиться на свои подгруппы с учетом химических и физических свойств:

  • По цвету;
  • Степени твердости, температуре плавления;
  • Географии распространения;
  • Структуре составляющих его кристаллов;
  • Степени морозостойкости;
  • Однородности;
  • Прозрачности и прочности;
  • Иным свойствам.