Варисцит

Варисцит — Калифорнийская бирюза

Общие свойства Варисцита

По химическому составу минерал представляет собой кристаллогидрат фосфата алюминия с примесями хлора и железа. Твердость – 4,5 единицы по шкале Мооса. Кристаллы имеют форму коротких столбиков, спайность идеальная, блеск стеклянный. Юталит относится к мягким минералам и требует бережного ухода: не любит агрессивных сред и очень чувствителен к перегреву, механическим воздействиям. Изделия из варисцита нельзя хранить вместе с другими украшениями и ронять – камни легко повреждаются. Нежелательно также допускать контакты с косметическими и моющими средствами.

Варисцит

Цветовая гамма

Это чуть просвечивающийся или прозрачный камень нежных, спокойных зеленых и голубых расцветок, часто с неповторимыми зеленоватыми и золотистыми прожилками-рисунками. Многие ассоциируют узор и цвет камня с гладью тропических вод или мякотью зеленого яблока. Встречается также редкая бразильская и австралийская порода – ярко-розовая и красная. Бывает также фиолетового и оранжевого цветов. Ювелиры предпочитают камни ровного зеленого цвета. Но больше всего ценится минерал ютского происхождения – зеленый с кольчатым узором. Попадается также желтый варисцит (боливарит), но из-за ядовитого оттенка не нашел применения в ювелирном деле и часто используется для изготовления подделок «под бирюзу».

Камень больше интересен коллекционерам: добыча в промышленных масштабах для последующего использования в ювелирном деле нерентабельна. Украшений из него делают мало: в основном кулоны и кольца со вставками кабошонами или овалами, полированные пластины, изредка бусы. Иногда можно встретить небольшие поделки – статуэтки, брелоки. А вот натуральный пурпурный камешек станет предметом гордости любого коллекционера, да и цена его немаленькая – от 20 000 рублей за экземпляр.

Варисцит зеленый

Разновидности варисцита

  1. Халцедон, поросший кристаллами сферита (аматрикс);
  2. Кварц, поросший кристаллами сферита (варисцитовый кварц).

Что такое «поросший»? Это значит, что внутри образования есть другой минерал, вокруг которого нарастают почки и кристаллы основного.

История не сохранила ни единого упоминания о кражах или трагедиях, связанных с «калифорнийской бирюзой». Поэтому считается, что он оберегает от сглаза и неприятностей, улучшает душевное состояние.

Варисцит браслет

Месторождения и добыча варисцита

Впервые варисцит был найден и классифицирован как отдельный минерал в Германии в 1837 г. и назван в честь района находки. Украшения из этого камня сохранились еще с эпохи неолита (найдены на территории современного города Барселона), но до 19 в. он считался разновидностью бирюзы. Крупные разработки ведутся в США (где его назвали юталит), однако американские месторождения почти исчерпаны и теперь основным местом добычи стала Австралия (Квинсленд). Также обнаружены месторождения варисцита в других странах:

  • Испания;
  • Польша;
  • Германия;
  • Бразилия.

Минерал образуется во влажных пещерах в ходе активных процессов окисления и при низких температурах, формируя сталактиты, натеки, сферолиты и корки из них, отсюда его третье название – сферит. Еще одно имя – «калифорнийская бирюза» – он получил за внешнее сходство с зеленовато-голубым самоцветом. Его также можно перепутать с хризопразом и хризоколлой. Ученые определяют камень как редкий, поделочный; по классификации академика А. Е. Ферсмана он относится к драгоценным камням третьего порядка. При этом очень ценится за красоту мастерами-ювелирами, однако работать с ним сложно, да и крупных образований почти не встречается. Приятно, что варисцит практически не подделывают.