Камень Шпинель

Камень Шпинель

С точки зрения химиков шпинель представляет собой смешанный оксид алюминия и магния, при этом часть атомов металла заменяются хромофорами хромом и железом. Из оптических эффектов некоторым экземплярам присуща люминесценция. Блеск яркий, стеклянный. Чаще встречаются одиночные окта- и додаэкадрические кристаллы, но иногда они сращиваются в друзы. Встречаются экземпляры с реверсивным оптическим эффектом: сросшиеся по плоскости октаэдра двойные кристаллы. К термическому воздействию камень стоек, а вот к механическому – нет: при длительном ношении углы огранки истираются, и угасает блеск.

Шпинель в изделии

Виды шпинели

Разновидностей шпинели очень много (их выделили в отдельную группу), вот лишь некоторые:

  • Благородная – прозрачная с ровными оттенками разных цветов;
  • Обыкновенная (плеонаст) – очень насыщенных темных цветов;
  • Хромовая (пикотит) – с атомами хрома в кристаллической решетке;
  • Цинковая (ганит) – с цинком и железом.

Благородная используется в ювелирном деле, однако качественных и крупных кристаллов чрезвычайно мало. Из них создают драгоценные вставки в колье, кольца, ожерелья. Плеонаст и пикотит относятся к поделочным камням, их применяют производстве керамики. Лучшие экземпляры красных оттенков оцениваются в 50 тысяч рублей за карат, поделочная не стоит и одной тысячи, иногда ее выдают за черные гранат и сапфир.

История и происхождение названия

Добыча шпинели велась еще в 9 в. нашей эры в горах Памира, однако добытчики думали, что находят рубины. Именно поэтому посетивший в 13 в. эти места разработки Марко Поло назвал их рубиновыми копями.

В Средневековье все красные драгоценные камни называли «лал», но прежде всего это понятие относилось к шпинели. Современные российские ученые классифицируют ее как ювелирный камень третьего порядка. Своим названием минерал обязан и остроконечной форме кристаллов, и их особому колючему блеску: от латинского spinella – колючка. Есть и другая версия происхождения: от сходства цвета с окраской оперенья зяблика spinell (греческое).

Разновидности шпинели

Месторождения

Основным поставщиком красной шпинели является Мьянма: здесь ее добывают из россыпей вместе с рубинами, от которых она не отличается невооруженным глазом. Шри-Ланка стала источником сапфир-шпинели. Среди других стран-поставщиков Вьетнам, Тайланд, Индия, Таджикистан. В России добывается в основном поделочная шпинель плеонаст на Урале.

Стоит отметить, что месторождений камня очень мало, они скудны, а добытые кристаллы невелики и часто крайне низкого качества.

Шпинель необработанная

Цветовая гамма

Во все времена камень считался дорогим и роскошным, его любили ювелиры и коллекционеры. Уникальным кристаллом темно-красного цвета инкрустирована корона Екатерины Великой, 3 красных камня украшают наряду с драгоценными сапфирами и изумрудами Шапку Мономаха.

Драгоценная шпинель как чистая вода – прозрачная и бесцветная, однако попадаются такие экземпляры крайне редко. Из-за примесей цвет кристаллов различен:

  • Розовый (рубины-балэ) и красный с ионами хрома;
  • Фиолетово-красный (амальдиновая) с добавками марганца;
  • Желтоватый, красно-оранжевый (рубицеллы) с железом;
  • Черный;
  • Синий (сапфир-шпинель);
  • Бурый (пикотит);
  • Ярко-зеленый (хлорошпинель).

Шпинель часто принимают за другие драгоценные камни, из-за этого за самоцветом закрепилась дурная слава. Многие старинные украшения, созданные до 19 в., сегодня проходят геммологическую экспертизу, которая определяет именно этот минерал вместо ожидаемых рубинов и сапфиров. Известные всему миру рубины «Тимура» (назван в честь имени первого владельца – Тамерлана) и «Черного принца» (в честь наследника английского престола принца Эдварда в черных доспехах) из сокровищницы Английской королевы – не исключение. К тому же сейчас производят очень много дешевого синтетического аналога.